Dans l’assainissement collectif, ce sont de très grandes stations d’épuration qui sont utilisées pour traiter les eaux usées.

Pourquoi alors ne pourrait-on pas utiliser une « mini station d’épuration » pour sa maison ?

On peut !

Il en existe plusieurs sortes, qui sont basées sur le même principe, mais profitent d’un fonctionnement un peu différent. Toutes permettent de s’affranchir de l’épandage.

Partons donc à la découverte de ces dispositifs d’assainissement individuel !

Mini station d'épuration pour maison individuelle

Mini station d’épuration vs. micro-station d’épuration

Tout d’abord, attaquons de face une question souvent posée : quelle est la différence entre une mini station d’épuration et une micro station d’épuration ?

Aucune ! C’est exactement la même chose.

Le nom « officiel » du dispositif est micro station, mais beaucoup de gens l’appellent mini station d’épuration, même certains professionnels. Si vous cherchez des informations sur internet, il vaut peut-être mieux utiliser « micro-station », car c’est le terme le plus utilisé !

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Comment fonctionne une mini station d’épuration ?

Une mini station est composée de 3 bassins dans lesquels les eaux usées vont passer successivement.

Le premier de ces bassins est destiné au prétraitement des eaux usées.

Il recueille les eaux usées qui stagnent dans la cuve et commencent à se décanter. En se décantant, elles forment des boues, qui doivent être vidangées.

On retrouve cette étape dans tous les dispositifs d’assainissement non collectif.

Les eaux prétraitées sont ensuite acheminées vers le second bassin, qui se charge du traitement.

Le second bassin traite les eaux usées via un processus d’aération.

Les bactéries présentes dans le second bassin vont procéder au traitement des eaux usées.

Pour cela, elles ont besoin d’être alimentées en oxygène : on apporte donc de l’air à la cuve grâce à un compresseur. Une mini station d’épuration consomme donc de l’électricité.

Le dernier bassin s’occupe de clarifier les eaux usées et de les laisser décanter une dernière fois.

Dans le troisième bassin, les boues résiduelles se décantent et se placent au fond de la cuve. Ces boues sont ensuite réacheminées au premier bassin, pour être vidangées.

Les eaux qui sortent du troisième bassin sont complètement épurées, et peuvent être rejetées dans le milieu naturel !

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Les grands types de mini station d’épuration pour maison individuelle

Il existe 3 grands types de mini station :

  • à cultures libres ;
    • à boues activées ;
    • SBR (Sequencing Batch Reactor – Réacteur Biologique Séquentiel) ;
  • à culture fixées.

Chaque technologie fait varier le fonctionnement global de la mini-station.

Culture libres à boues activées

Il s’agit du type de mini station le plus largement trouvé.

Le plus souvent, la mini station ne comporte que deux cuves :

  • une pour le traitement ;
  • une pour la décantation et la clarification.

C’est aussi la variante la moins performante des trois.

SBR (Sequencing Batch Reactor – Réacteur Biologique Séquentiel)

La mini station ne comporte qu’une seule cuve, et les boues restent en suspension dans cette cuve.

Un système électronique, le SBR, va venir déclencher les différentes phases du traitement de façon intermittente.

Cultures fixées

Ces mini stations ne comportent pas de système électroniques.

Un compresseur sert à aérer des bactéries qui se développent sur un support bactérien qui donne son nom au système.

Avantages et Inconvenients

Un mini station d’épuration présente des avantages et des inconvénients, comme tout dispositif d’assainissement non collectif.

Voici un tableau qui vous aidera à vous y retrouver !

Avantages

  • Compacte : 5 m² pour 6 EH
  • Facile d’installation
  • Performante
  • Convient à tout type de terrain
  • Longue durée de vie

Inconvénients

  • Inadaptée en résidence secondaire
  • Consommation électrique (30 à 50 €/an)
  • Entretien annuel nécessaire
  • Son prix peut être élevé

Conclusion

Utiliser une mini station d’épuration pour une maison individuelle non reliée au tout à l’égout est une solution intéressante.

L’adaptabilité de ce type de dispositif et sa compacité sont des avantages non négligeables.

Si le prix peut rebuter certains consommateurs, il faut prendre en compte que ce type de dispositif a une durée de vie bien meilleure que les dispositifs traditionnels : du simple au double !